En Valencia, la pasión es un ingrediente de la paella.

Habíamos estado en la Capilla del Santo Caliz en la Catedral de Valencia y nos quedamos boquiabiertos ante el Santo Grial. Habíamos visitado la Lonja de la Seda de la Edad Media, o Silk Exchange, una obra maestra de la arquitectura gótica civil. Bajo la sombra de los árboles fuera del Silk Exchange, habíamos visto el baile tradicional valenciano. Habíamos comido tapas en el mercado cubierto de Colón, un hito de la arquitectura Art Deco.

Visitamos Bombas Gens Center D’art, un antiguo fabricante de bombas de agua con una fachada Art Deco convertida en una galería con 1,500 obras de arte moderno de 150 artistas, incluido Robert Mapplethorpe.

La incongruente transformación de Bombas Gens de taller industrial pesado a espacio de arte burgués tipificó muy bien la envoltura de regalos del patrimonio cultural e histórico valenciano para el joven turista del siglo XXI.

La paella es la comida más famosa de Valencia.

Incluso nos llevaron a una visita guiada a pie por los grafitis de Valencia, bastante poco notables, mantenidos por el consejo. Después, tuvimos el privilegio de conocer al principal artista callejero valenciano Vinz Feel Free.

Con un top de chándal y pantalones para correr, el Sr. Feel Free nos condujo personalmente alrededor de su nueva exposición en el centro de artes Carmen, un antiguo convento palaciego.

¿El reconocimiento, la respetabilidad y el empleo remunerado habían suavizado el cazador furtivo convertido en el credo izquierdista del guardabosques? Sus impresiones gigantes y fotografías de peloteros desnudos con cabezas de animales superpuestas dijeron un rotundo no.

Visitamos el Museo de la Seda y aprendimos sobre el laborioso proceso de fabricación de la seda, desde el árbol de la mora hasta el capullo de la polilla de la seda, desde el telar hasta la tienda de regalos del museo.

Y en el Museo de Bellas Artes, un portavoz de la oficina de turismo valenciana, solemnemente emocionado, nos confió que el consejo conservador escondido de la ciudad había sido suspendido, y que un miembro de izquierda fue elegido en su lugar.

Soñaba con tierras altas ideológicas iluminadas por el sol y salpicadas de arte público costoso y que crea conciencia. El arte público que ya habíamos visto era de sorprendente banalidad. Dios ama a un trier. Asintimos con aprobación.

El río Turia fluyó una vez por el centro de Valencia. En 1957, traviesamente desbordó sus bancos. Como castigo, se desvió del centro de la ciudad y el lecho del río se plantó con jardines públicos. Quedan los viejos puentes, los jardines y los terraplenes se han sembrado con arte público y declaraciones arquitectónicas postmodernas, como la ambiciosa nueva ópera de Valencia.

Diseñado por el famoso arquitecto Santiago Calatrava, el Palau de les Arts Reina Sofía es su homenaje a la criatura de ciencia ficción homicida en Alien. Además de los Jardines del Turia, Valencia tiene docenas de espacios verdes, incluidos dos jardines botánicos, los jardines de Monforte, los magníficos parques Glorieta, Cabecera, Alameda y Viveros.

En este último, nos sentamos en una tribuna abarrotada y fuimos torturados durante una hora y media por el vibrante violinista eléctrico armenio-libanés Ara Malikian tocando versiones maníacas de Led Zeppelin y David Bowie.

Valencia es el hogar de la paella y donde las mujeres españolas todavía flotan sobre sí mismas con fanáticos elaborados. En septiembre, los toros de lidia corren por las calles. Los taxis son relativamente baratos y hay un metro.

Nos alojamos en el Sercotel Hotel Sorolla Palace, ideal para el viajero de presupuesto. No me di cuenta de que era un hotel barato hasta que un día lo hice para desayunar y vi que la habitación estaba llena de valencianos comunes. Si vas en julio, necesitarás una sombrilla y un ventilador. Y por el amor de Dios, evita el Marina Beach Club.

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Muchos vendedores también son productores, por lo que traen sus productos directamente de sus granjas para venderlos aquí todas las mañanas, incluido el azafrán, que le da a la paella su tono dorado. Cuanto más rojo es el azafrán, mayor es su calidad, y un poco recorre un largo camino.

La paella puede ser un plato "simple" de una sola olla, pero es más fácil decirlo que hacerlo, así que dejamos que los expertos se hagan cargo del restaurante La Marcelina. Situado en Passeig de Neptu, traducido literalmente al paseo marítimo de Neptuno, se siente como un paraíso y hay una cocina abierta.

Los agricultores y los que vivían de la tierra harían paella con los ingredientes disponibles. Los alimentos básicos generalmente incluían conejo, pollo y un par de variedades de frijoles. Nuestra paella en La Marcelina incluía todos estos ingredientes, y la vimos cocinar frente a nuestros ojos, increíble pero también tortura. Se necesita al menos media hora a 45 minutos para cocinar la paella, y muchos restaurantes le pedirán que haga un pedido anticipado del plato cuando haga una reserva, para asegurarse de que esté listo para su mesa.

La nuestra ha valido la pena la espera.

Mallika Viegas fue alojada por Eurail en asociación con Valencia Tourism, que no revisaron ni aprobaron esta historia.

Aperitivos (1 persona)

Tacos de bacalao con all-i-oli
Pimientos asados ​​con bacalao
Calamares a la Plancha con Salsa Mary
Croquetas (Elección del Chef)
Mejillones valencianos al vapor (solo de temporada)
Calamares Fritos
Ensalada Valenciana
Calamares fritos
Papas picantes

Plato Principal (1 x persona)

Paella de Pepica
Paella Valenciana
Paella de verduras
Arroz negro
(*) Otras Paellas con cargo adicional Fideua
Lubina / Dorado
Vieiras de ternera

Plato Principal (1xpersona)

Paella de Pepica
Paella Valenciana
Paella de verduras
Arroz negro
Otras Paellas con suplemento Fideua
Lubina / Dorado
Bacalao a la plancha
Solomillo de Cerdo

Postre

Helados
Pasteles
Fruta de temporada

Café o té

Menú recomendado

42,00 € por persona impuestos incluidos
(mínimo 2 personas, bebidas no incluidas)

Aperitivos (1 persona)

Jamón y queso
Calamares fritos
Pequeño pescado frito
Camarones a la parrilla (2 porciones)
Ensalada Valenciana

Plato Principal (1xpersona)

Paella de Pepica
Paella Valenciana
Paella de verduras
Arroz negro
Otras Paellas con suplemento Fideua
Lubina / Dorado
Bacalao a la plancha
Solomillo de Cerdo

Postre

Helados
Pasteles
Fruta de temporada