Definiendo J-Horror: el sinsentido erótico y grotesco de Edogawa Rampo

Qué esperar cuando viaja durante las vacaciones más concurridas de Japón

Cada año, miles de desafortunados viajeros extranjeros logran tropezar en medio de la Semana Dorada en Japón. Aprenden por las malas que el período de vacaciones de la Semana Dorada es el momento más activo para estar cerca del archipiélago.

En los epicentros turísticos de Japón, donde el espacio personal ya es un recurso precioso, los viajeros durante la Semana Dorada se encuentran compitiendo con muchos de los 127 millones de residentes de Japón en movimiento. Los residentes locales están muy interesados ​​en aprovechar unas vacaciones excepcionales de una semana. Los precios de los hoteles en un país, ya conocido por asustar a los viajeros con poco presupuesto, se ponen aún más feos. Las personas forman largas colas para parques, atracciones y transporte público.

Japón es ciertamente agradable en primavera, pero considere el momento de su viaje. Solo haga planes para viajar a Japón durante la Semana Dorada (finales de abril y principios de mayo) si está dispuesto a pagar más, subir a los trenes y esperar en colas más largas para comprar boletos y ver lugares de interés.

Por Eugene Thacker

Especial para los tiempos de Japón

  • En línea: 07 de enero de 2017
  • Última modificación: 17 de enero de 2017

En la literatura japonesa, hay un tipo de historia de terror que se centra en la obsesión de un individuo con una sola idea. Surge de las circunstancias más inocentes y cotidianas, pero gradualmente esta sola idea se vuelve omnipresente, borrando la línea entre la cordura y la locura. En algunos casos, las transformaciones no son solo psicológicas sino físicas, mutando a un ser humano en algo grotesco y Naciones Unidashumano.

Digamos que soy un diseñador de muebles que se enorgullece de su trabajo. Nada se compara con la sensación de construir una silla bien diseñada y luego sentarse en ella por primera vez. Un día, dejé que mi cuerpo se hundiera lentamente en una silla recién construida, acariciando los reposabrazos. La silla no solo proporciona comodidad y apoyo, sino que parece envolverme, abrazarme. Perdida en mis pensamientos, mi mente va a la deriva y me encuentro con una idea peculiar: me imagino acompañando a la silla donde quiera que vaya, experimentando lo que experimenta. Me río de una noción tan ridícula y la descarto, pero la idea sigue volviendo.

“Rápidamente desarmé el sillón y luego lo volví a armar para adaptarme a mis propósitos extraños. Como era un sillón enorme, con el asiento cubierto hasta el nivel del piso, y además, dado que el respaldo y los apoyabrazos eran todos de grandes dimensiones, pronto logré hacer que la cavidad dentro fuera lo suficientemente grande como para acomodarla. un hombre sin peligro de exposición ... Remodelé la silla para que las rodillas pudieran colocarse debajo del asiento, el torso y la cabeza dentro del respaldo ".

Después de agregar espacios de almacenamiento para alimentos, agua y un catéter, diseño (por supuesto) una mirilla. Cuando me meto en la silla, "sentada" en ella por segunda vez, se siente como una tumba.

"¡Tan pronto como entré en la silla fui absorbido por la oscuridad total, y para todos los demás en el mundo ya no existía!"

Sin embargo, esto es solo el comienzo. Mientras estoy dentro, la silla se entrega en el lobby de un hotel, donde una serie de extraños se sientan en ella todos los días.

"Sin embargo, nadie sospechó ni por un momento fugaz que el suave" cojín "en el que estaban sentados era en realidad carne humana con sangre circulando por sus venas ...".

Estas citas, y los eventos aún más extraños que siguen, son del cuento corto de Edogawa Rampo "Ningen Isu" ("La silla humana"), publicado en 1925 en la revista de literatura Kuraku. Nacido como Hirai Taro (1894-1965), Rampo es conocido como el creador del misterio moderno en Japón, pero sus historias de terror fueron igualmente influyentes en Japón durante la Era Meiji (1868 a 1912). Rampo marcó el comienzo de una era de horror psicológico, que a menudo representa los aspectos más grotescos de la naturaleza humana con una mirada clínica y extrañamente distante.

"The Human Chair" es un ejemplo de un tropo particular en el horror japonés donde un evento cotidiano inocuo envía a un personaje persiguiendo una sola idea, metódicamente, poco a poco, a su conclusión lógica y aterradora.

Otras historias de Rampo, incluyendo "Kagami-jigoku" ("El infierno de los espejos"), "Imomushi" ("La oruga") e incluso su ensayo de 1953 "Un deseo de transformación", presentan personajes que se obsesionan, o más bien, poseído, aunque no en el sentido sobrenatural. Ideas extrañas y desconcertantes ocupan todo su ser con una objetividad escalofriante e impersonal. Estas ideas parecen atraer a sus protagonistas hacia lo inorgánico, inanimado e impersonal a medida que sus formas humanas dan paso gradualmente a algo sin forma y deformado. Sus cuerpos experimentan transformaciones igualadas solo por las contorsiones de sus mentes. Los objetos cotidianos (una silla, un espejo, un libro, una escultura) cobran vida propia, ya que la turbia interioridad de la psique humana se confunde con la malicia de las cosas inanimadas.

Desde la publicación en 1956 de la primera traducción al inglés de Rampo, "Cuentos japoneses de misterio e imaginación" (el resultado de una estrecha colaboración entre Rampo y el traductor James Harris), se han producido numerosas adaptaciones de películas, TV y manga de las historias de Rampo. De estos, se destaca la película de Teruo Ishii de 1969 "Los horrores de los hombres malformados" (basada en varias historias de Rampo), con actuaciones alucinantes del maestro de butoh Tatsumi Hijikata.

La influencia de Rampo en el horror moderno se ha consolidado aún más por las recientes traducciones al inglés de su trabajo, incluidos los misterios de asesinatos en "The Black Lizard and Beast in the Shadows" (2006), la novela de ciencia ficción surrealista "Strange Tale of Panorama Island" "(2010) y" The Edogawa Rampo Reader "(2008), que incluye sus escritos de ficción y no ficción que abarcan más de 50 años.

A menudo se ha observado que el seudónimo que eligió Hirai - "Edogawa Rampo" - se parece mucho a "Edgar Allan Poe" pronunciado con un fuerte acento japonés. Pero esto es más que un guiño literario a un precursor. Ambos autores intentaron retratar los lados más oscuros de la psique humana no solo como pura irracionalidad, sino como una racionalidad fría e impersonal que yace bajo nuestros pensamientos más indescriptibles.

La preocupación de Rampo por la psicología aberrante y el alejamiento causado por vivir en el moderno Japón industrializado urbano ha tenido un impacto decisivo en el J-horror contemporáneo. Películas populares como "Audition" (1999), "Marebito" (2004) y el "Long Dream" (2000) de bajo presupuesto y bajo calificación, retoman temas de Rampo-esque. Su influencia ha sido tan penetrante y duradera que, en los años 30, se acuñó una frase para describir su estética: "ero-guro-nansensu " ("Erótico, grotesco, sin sentido").

En el centro de esta estética está la plasticidad rebelde de la forma, ya sea un objeto cotidiano, el cuerpo humano o la mente. Reversiones, inversiones y perversiones gobiernan el día en las historias de Rampo.

Su novela "Moju: The Blind Beast" (publicada en japonés en 1931 y adaptada por Yasuzo Masumura en una película psicodélica de 1969 del mismo nombre) es quizás la meditación más extendida sobre estos aspectos formativos y deformantes de lo grotesco. Todavía es inquietante, incluso para los estándares de hoy. Cuenta con un escultor ciego fascinado por la forma humana, y todas sus permutaciones. Lo que comienza como una pasión estética, explorando las franjas externas del arte, el erotismo y la experiencia sensorial, pronto se convierte en una anomalía metafísica, por la cual los personajes de Rampo cuestionan la realidad misma. Los dobles, los reflejos y las sombras proliferan, y todo está exagerado de forma antinatural, con fusiones surrealistas y metamorfosis ambivalentes. Los cuerpos se convierten en cosas, el conocimiento conduce a la sospecha y las imágenes reemplazan a la realidad a medida que la extraña lógica de lo grotesco transforma a los seres humanos. Escrito durante un período de rápido cambio científico y tecnológico, los cuerpos de los personajes de Rampo se fragmentan, desmembran y se separan de uno mismo.

Quizás es por eso que los cuentos de Rampo hablan de nuestra propia era, donde innumerables dispositivos, dispositivos y agentes inteligentes impregnan nuestras vidas, cuerpos y mentes. En esencia, las historias de Rampo son un retrato de los elementos ambiguos e inhumanos que se encuentran dentro de los seres humanos. Estas historias no incluyen posesiones demoníacas, fantasmas fantasmales ni apocalipsis zombis. En cambio, Rampo detalla un horror de lo impersonal que es intrínseco al ser humano, y uno que es aún más inquietante porque procede de acuerdo con una lógica tranquila e inexorable que sus personajes descubren solo cuando es demasiado tarde.

En cuentos como estos, los seres humanos no tienen ideas, las ideas tienen seres humanos.

Esta es la última entrega de una serie de tres partes sobre los orígenes literarios de J-horror. Eugene Thacker es autor de varios libros, incluidos In The Dust Of This Planet (Zero Books, 2011) y Cosmic Pessimism (Univocal, 2015).

Las vacaciones de la semana dorada

Cuatro días festivos consecutivos a fines de abril y la primera semana de mayo provocan que las empresas cierren cuando millones de japoneses se van de vacaciones. Los trenes, autobuses y hoteles en lugares populares de todo Japón se saturan debido al auge de los viajeros. Los vuelos suben de precio debido a una mayor demanda.

La semana dorada también coincide en algunos lugares con la celebración anual de primavera de hanami - El disfrute deliberado de la ciruela y los cerezos en flor a medida que florecen. Los parques de la ciudad están repletos de admiradores de las floraciones fugaces. Fiestas de picnic con comida y motivo son populares

Los cuatro días festivos que conforman la Semana Dorada son:

  • Showa Day: 29 de abril
  • Día de los caídos en la constitución: 3 de mayo
  • Día verde: Mayo 4
  • Día del Niño: 5 de Mayo

Como días festivos independientes, cualquiera de los cuatro días especiales observados durante la Semana Dorada no sería un gran problema, al menos, no en comparación con otros festivales en Japón, como el cumpleaños del Emperador el 23 de diciembre o Shogatsu, la celebración del año nuevo. Pero agrupados, son una gran excusa para tomarse un tiempo fuera del trabajo y celebrar la primavera con un poco de viaje.

Por cierto, el período de vacaciones de la Semana Dorada en Japón no tiene nada que ver con los dos períodos de vacaciones también muy ocupados en China (uno es parte del Año Nuevo Chino y el otro es parte del Día Nacional el 1 de octubre).

Showa Day

Showa Day inicia la Semana Dorada el 29 de abril como la observación anual del cumpleaños del emperador Hirohito. El emperador Hirohito gobernó Japón desde el día de Navidad en 1926 hasta su muerte por cáncer el 7 de enero de 1989. La palabra Showa puede traducirse como "paz iluminada", y el día de Showa se recomienda no necesariamente como un día para glorificar al emperador Hirohito, sino más bien como un día para reflexionar y pensar en los 63 años turbulentos de su era. Los días de Showa se consideran en gran medida un día de descanso y muchos trabajadores de oficina obtienen un fin de semana largo cuando las vacaciones caen los viernes o lunes.

Día de los caídos en la constitución

El segundo día festivo en la Semana Dorada es el Día de la Conmemoración Constitucional el 3 de mayo. Como su nombre lo indica, es un día reservado para reflexionar sobre el comienzo de la democracia en Japón cuando la nueva constitución aprobada se declaró en 1947.

Antes de la "Constitución de la posguerra", el emperador de Japón era el líder supremo y se consideraba un descendiente directo de Amaterasu, la diosa del sol en la religión sintoísta. La nueva constitución nombró al emperador como "el símbolo del Estado y de la unidad del pueblo". El papel del emperador como jefe de estado se hizo ceremonial y un primer ministro se convirtió en jefe de gobierno. La parte más debatida y controvertida de la constitución de Japón sigue siendo el Artículo 9, un artículo que impide que Japón mantenga las fuerzas armadas o declare la guerra.

Muchos lugareños reflexionan sobre el valor de la democracia en el gobierno japonés en este día, y muchos periódicos nacionales publican artículos sobre el estado actual de las cosas con respecto a la constitución.

Día verde

Como su nombre lo indica, el Día Verde el 4 de mayo es un día para celebrar la naturaleza y mostrar aprecio por las plantas. Las vacaciones en realidad comenzaron en 1989 en el Día de Showa como el día para observar el cumpleaños del Emperador Hirohito (él amaba las plantas), pero las fechas y las etiquetas se movieron en 2007, moviendo el Día Verde al 4 de mayo.

Para ser una celebración de la naturaleza, muchos ciudadanos japoneses usan estas vacaciones para viajes al campo.

Día del Niño

La última fiesta oficial de la Semana Dorada en Japón es el Día del Niño el 5 de mayo. El día no se convirtió en fiesta nacional hasta 1948, sin embargo, se ha practicado en Japón durante siglos. Las fechas variaron en el calendario lunar hasta que Japón cambió al calendario gregoriano en 1873.

En el Día del Niño, banderas cilíndricas en forma de carpa conocidas como koinobori se vuelan en postes. El padre, la madre y cada niño están representados por una carpa colorida volada por el viento.

Originalmente, el día era solo el Día de los Niños y las niñas tenían el Día de las Niñas el 3 de marzo. Los días se combinaron en 1948 para modernizar y celebrar a todos los niños.

Viajar durante la semana dorada

El transporte está más concurrido durante la Semana Dorada, y los precios de las habitaciones se disparan para dar cabida a todos los viajeros japoneses.

Los destinos rurales fuera del camino turístico no se ven tan afectados por la Semana Dorada, pero los trenes y los vuelos intermedios estarán llenos cuando la gente salga de las grandes ciudades y regrese a casa para visitar a sus familias.

Así como el viaje del Año Nuevo Lunar (chunyun) afecta a destinos populares en toda Asia, los efectos de la Semana Dorada también se derraman fuera de Japón. Los principales destinos tan lejanos como Tailandia y California verán más viajeros japoneses esa semana.

La única forma real de evitar las masas itinerantes durante la Semana Dorada en Japón es programar las vacaciones populares y elegir un momento más ideal para explorar el país. A menos que los lugares llenos de gente sean el tema de sus vacaciones, cambiar el tiempo por solo dos semanas hará una gran diferencia.

Si planea vacacionar en Japón durante este tiempo agitado, tendrá que reservar su pasaje aéreo y alojamiento con bastante anticipación, y puede ser una buena idea intentar comprar boletos de tren antes de aterrizar si desea visitar más de Una ciudad popular en tu viaje. También puede reservar reservas en algunos restaurantes e incluso comprar boletos para algunas atracciones populares antes de llegar para asegurarse de poder ver todo en su itinerario.

Sin embargo, tenga en cuenta que debido a que esta es una de las épocas más ocupadas del año para Japón, especialmente dado que prácticamente todos están fuera del trabajo y fuera de la escuela, también deberá planificar con anticipación los viajes adicionales y los tiempos de espera una vez que llegue. Por ejemplo, puede encontrar que el tren bala (el shinkansen) está sobrevendido a destinos populares como Tokio, Kioto y Osaka, para evitar las multitudes, puede considerar dirigirse en la dirección opuesta a donde se dirigen los locales. vacaciones.

Nuestro itinerario de Japón

  • Tokio - 5 noches
  • Nikko - 1 noche
  • Hakone - 1 noche
  • Takayama - 2 noches
  • Kanazawa - 2 noches
  • Tokio - 5 noches (recomiendo Kyoto en su lugar para la mayoría de las personas)

Nuestro viaje a Japón fue a fines de septiembre hasta mediados de octubre y en realidad fue por 16 noches, pero podría reducirlo fácilmente a 14 al pasar menos tiempo en Tokio.

Nuestro itinerario de Japón incluyó cinco noches en Tokio, seis noches viajando con un Japan Rail Pass de 7 días y terminó con cinco noches más en Tokio.

Pasamos más de tres semanas en Kioto en nuestro último viaje, por lo que no visitamos esta vez, pero si viaja a Japón por primera vez, le recomiendo sustituir la segunda estadía de Tokio con Kioto, ya que es una visita obligada. . Vea mi guía detallada de las mejores cosas que hacer en Kyoto para obtener muchos consejos.

Hay tantos lugares increíbles para visitar en Japón. Al final de esta publicación, he incluido otros destinos sugeridos si decide obtener un Pase de tren de 14 días para sus dos semanas en Japón y agregar más lugares a su itinerario y reducir el tiempo que pasa en Tokio o Kioto.

Como Japón es caro y hay mucho por hacer, nos movimos a un ritmo mucho más rápido de lo habitual. La semana que viajó con un pase de tren fue especialmente agotadora y podríamos haber agregado fácilmente una noche extra (o dos) a todos los lugares que visitamos. Dicho esto, no nos arrepentimos de nuestro itinerario, ya que pasamos un tiempo increíble y nos encantaron todos los lugares que visitamos.

Moverse por Japón

Los trenes son la mejor manera de moverse por Japón y viajamos con un Japan Rail Pass de 7 días. Aunque los pases parecen caros (un pase de 7 días cuesta $ 250), generalmente le ahorrarán dinero si viaja a muchos lugares, especialmente si toma los trenes bala rápidos (que son una de las mejores cosas que hacer en Japón). ¡Ahorramos $ 150 por persona para este itinerario!

Puede utilizar el sitio web de Hyperdia para encontrar horarios y costos de trenes y compararlos con el costo de un pase. Si el costo está cerca, obtenga el pase, ya que es mucho más fácil poder subir y bajar de los trenes cuando lo desee y no preocuparse por comprar boletos.

Debe reservar los Japan Rail Passes con anticipación antes de llegar a Japón. Recibirá una orden de cambio por correo que luego cambiará por el pase en Japón. Reservamos el nuestro con JRailPass.com, que realiza entregas en cualquier parte del mundo, incluso a su hotel en Japón, si lo dejó hasta el último minuto. Nos enviaron los nuestros a un hotel en Bali.

Consulte mi guía detallada sobre cómo calcular si un Japan Rail Pass vale la pena, incluido todo lo que necesita saber para usar el pase.

Días 1 - 5 Tokio

Memory Lane, una calle atmosférica de pequeños restaurantes en Shinjuku

Es fácil pasar cinco días en Tokio, pero si el tiempo es limitado, podría reducir su estadía a tres. Es una gran ciudad en expansión, por lo que es mejor enfocar sus exploraciones en los vecindarios. Estas son algunas de mis recomendaciones y puede ver mi guía de las mejores cosas que hacer en Tokio para obtener más detalles.

Día de Shinjuku: Compre en grandes tiendas de electrónica como BIC Camera y en los sótanos de alimentos de grandes almacenes como Takashimaya. Pasee por el hermoso Jardín Nacional Shinjuku Gyoen.

Noche de Shinjuku: Vea el loco show de Robot Restaurant. Comer en un pequeño restaurante en el atmosférico Memory Lane. Vea la vista del horizonte desde el edificio gratuito del Gobierno Metropolitano de Tokio. Bar hop en el Golden Gai.

Shibuya y Harajuku: Camina por el famoso cruce de Shibuya. Mire las locas modas de la calle Takeshita. Disfrute de impresionantes impresiones en madera ukiyo-e en el Museo de Arte Ota Memorial. Visite el santuario Meiji en el parque Yoyogi.

Asakusa: Regrese al antiguo Japón y obtenga su fortuna en el Templo Sensoji seguido de una comida en un restaurante tradicional (tuvimos una fiesta vegetariana de 12 platos en Bon).

Yo también recomiendo:

  • Pasar un día en el mágico DisneySea.
  • Visitar el Museo Ghibli si eres fanático de Studio Ghibli (reserva con mucha antelación).
  • ¡Realizando un recorrido de dos horas por Maricar en Roppongi conduciendo por las calles de Tokio en un kart disfrazado de personajes de Mario!

¡Disfrazarse de personajes de Mario y conducir un kart de Maricar!

Transporte de Tokio

El tren Narita Express es la forma más fácil de llegar desde el aeropuerto de Narita a las estaciones de Shinjuku, Shibuya y Tokio. Cuesta 2990 yenes ($ 26) y lleva 87 minutos a Shinjuku. Debe tener una reserva de asiento, pero puede obtenerla cuando compre el boleto en la máquina o en el mostrador de la estación del aeropuerto.

El Japan Rail Pass es válido en esta línea, pero si sigue este itinerario con un pase de 7 días, no querrá activarlo hasta el día en que salga de Tokio.

Compre una tarjeta Suica para usarla como boleto en todos los trenes y líneas de metro en Tokio. También puede usarlo para armarios, máquinas expendedoras e incluso en muchas tiendas. Si lo devuelve al final de su estadía, recibirá el depósito de 500 yenes.

Si va a utilizar un Japan Rail Pass durante su estadía, asegúrese de cambiar su orden de cambio por un pase y activarlo en una de las oficinas de JR en las estaciones de tren. No puede cambiar la fecha de inicio una vez que haya hecho esto.

Dónde alojarse en Tokio

Shinjuku es nuestra zona favorita para alojarse en Tokio, ya que cuenta con excelentes conexiones de transporte, buena comida y muchas de las atracciones anteriores están a poca distancia. Shibuya es otra base conveniente pero la encontramos demasiado llena.

Nos alojamos en un estudio de Airbnb a 10 minutos a pie de la estación de Shinjuku. Era pequeño (en todas partes está en Tokio) pero cómodo y bien equipado con WiFi rápido y una lavadora. Nuestro anfitrión nos envió instrucciones excelentes y pudimos hacer el auto check-in recogiendo la llave del buzón.

Encontramos Airbnb mejor valor que los hoteles en Tokio y hay muchas opciones. Si no lo ha probado antes, regístrese aquí por $ 38 de descuento en su primera estadía.

Si busca lujo, el Park Hyatt tiene una excelente ubicación en Shinjuku y fantásticas vistas. Es donde se filmó la película Lost in Translation.

Donde comer en Tokio

Ramen vegano en Afuri

Hay mucha comida increíble en Tokio, desde comidas baratas hasta restaurantes elegantes. Incluso como vegetarianos comimos muy bien con un poco de planificación. Vea mi publicación en nuestros restaurantes vegetarianos favoritos de Tokio. Lo más destacado fue Bon, que sirve exquisita cocina budista zen de varios platos en habitaciones privadas de tatami, es una experiencia más que una simple comida.

Día 6 Nikko

Santuario Toshogu en Nikko

El día 6 activamos nuestro Japan Rail Pass y nos dirigimos temprano a Nikko, un pueblo templo en las montañas a pocas horas al norte de Tokio. Muchas personas visitan en un viaje de un día desde Tokio, pero como es un viaje bastante largo, decidimos pasar la noche.

El aire se sentía fresco y fresco y era encantador ver montañas después de la jungla de hormigón de Tokio. Desde las estaciones de tren hay una caminata de 30 minutos a lo largo de la carretera principal hasta el rojo brillante. Puente Shinkyo y los templos comienzan la colina cubierta de bosque un poco más allá. Los santuarios y templos de Nikko son patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

Santuario Toshogu es la atracción más famosa de Nikko y es el lugar de descanso final de Tokugawa Ieyasu, el fundador del shogunato Tokugawa que gobernó Japón durante más de 250 años hasta 1868. Es uno de los templos más impresionantes que he visitado con más de una docena de intrincados decorados edificios rojos y dorados entre enormes cedros (algunos de más de mil años). Pero un domingo estaba abrumadoramente ocupado y no nos quedamos mucho tiempo.

Afortunadamente, Nikko tiene muchos otros santuarios para explorar que son mucho más tranquilos que Toshogu. Aunque son menos espectaculares, tuvimos una experiencia más agradable en Santuario Futarasan-jinja, Templo Taiyuinbyoy arriba de la montaña en Santuario Takino.

El tranquilo santuario de Takino en Nikko

Aunque medio día en los templos fue suficiente para nosotros, hubiera sido mejor visitar Toshogu a primera hora de la mañana antes de que llegaran los excursionistas. Con más tiempo también podríamos haber hecho algunas caminatas cercanas.

Nikko Transport

Nikko tiene dos estaciones de tren que están a unos minutos caminando una de la otra. La estación Tobu Nikko es servida por los trenes de Tobu Railway y los pases de tren de Japón no se pueden usar en esta línea, por lo que con un pase de tren llegarás a la estación JR Nikko. Hay armarios en ambas estaciones donde puedes dejar el equipaje.

Desde Tokio recomiendo coger el tren bala desde la estación de Tokio a Utsunomiya y luego cambiarme por el tren local a Nikko. Incluso había personal amable en Utsunomiya que nos mostraba a dónde ir. Todo el viaje dura aproximadamente dos horas.

No cometas el error que cometimos en el camino y toma la línea JR Shonan-Shinjuku de Shinjuku a Utsunomiya. Esta es una línea local, por lo que está ocupada y no es muy cómoda para el largo viaje. Nos llevó tres horas llegar a Nikko.

Las estaciones de tren de Nikko están a unos 30 minutos a pie del área del templo o puede tomar el autobús. Caminamos por todos lados. Recomiendo recoger un mapa turístico de la estación de tren, ya que no todas las señales del templo están en inglés.

Dónde alojarse en Nikko

Nos alojamos en Nikko Park Lodge Tobu Station, que tiene una ubicación conveniente cerca de las estaciones de tren. Elegimos la habitación triple más cara con baño privado, pero hay habitaciones más baratas con baño compartido.

La decoración era bastante anticuada, pero la cama era cómoda y espaciosa para los estándares japoneses con una cama doble, cama individual, sillón y cocina (aunque no se proporcionaron platos ni sartenes). El desayuno cuesta más, pero hay un gran supermercado cerca.

Dónde comer en Nikko

Yuba (piel de tofu) preparó el almuerzo en Yasai Cafe Meguri

Almorzamos en Yasai Cafe Meguri, un café vegano en una antigua galería de arte con un hermoso techo pintado. Está en la carretera principal, no lejos de los templos. Busque el letrero que dice "Oriental Fine Arts & Curios". Obtiene excelentes críticas y a menudo está lleno, aunque a las 11.30 am no tuvimos problemas para entrar.

Cada uno de nosotros tenía uno de los dos almuerzos que vienen con sopa de miso, ensalada y algunas verduras: Simon tenía aguacate, tomate y algas marinas en arroz y yo tenía la especialidad local yuba (piel de tofu) rellena de arroz. Fue agradable y saludable pero no excepcional y un poco caro a 1600 yenes ($ 14).

Muchos restaurantes en Nikko cierran por la noche, así que Komekichi Kozushi Fue un gran descubrimiento a pocos minutos a pie de nuestro hotel (y las estaciones de tren). Este pequeño restaurante familiar de sushi tiene dos mesas, asientos en el mostrador y una sala de tatami donde comimos. Fue el primer lugar de sushi que encontramos en Japón que tenía muchas opciones vegetarianas en el menú en inglés, incluyendo ciruela en escabeche, verduras en escabeche, natto, pepino y huevo.

Incluso tienen una guía en inglés para la etiqueta del sushi, por lo que no debe hacer un falso paso como sumergir el extremo de arroz de su sushi en salsa de soja. Nos encantó el sushi de verduras en escabeche y especialmente el inari zushi: tofu relleno de arroz. A 700 yenes ($ 6) un plato, tenía una excelente relación calidad-precio.

Para un refrigerio, pruebe el dango, bolas de arroz a la parrilla en un palo cepillado con miso o soja y se venden en algunos puestos en la carretera principal.

Día 7 Hakone

Monte Fuji desde el lago Ashi en Hakone

Hakone es un área que abarca el lago Ashi y las montañas alrededor de Gora. Es conocido por sus vistas del Monte Fuji, las aguas termales y el circuito único que lo lleva a todos los lugares de interés en diferentes formas de transporte.

Comenzamos a mediodía por el lago Ashi en Moto Hakone donde nos quedamos Era un día nublado, así que nuestras esperanzas de ver el solitario Monte Fuji se desvanecieron, pero mientras caminábamos por el lago, la montaña icónica apareció a través de las nubes. Estuvo a la altura de nuestras expectativas y el hecho de que siguiera desapareciendo y reapareciendo durante el día solo hizo que la vista fuera más especial.

Nos subimos al barco pirata (¡sí, de verdad!) para cruzar el lago y disfrutar de más vistas del monte Fuji y las montañas circundantes. En Togendai cambiamos a la teleférico (teleférico) que nos llevó a la montaña a Owakudani. Estuvimos encantados de ver el Monte Fuji en el camino y desde la cima.

Owakudani es un valle volcánico activo, por lo que el vapor y el mal olor se elevan desde la tierra amarilla. Los japoneses se vuelven locos por los huevos negros que se cocinan en las aguas termales de azufre, pero pasamos.

El sitio volcánico Owakudani

Desde Owakudani puede continuar en el teleférico a Sounzan y luego a Gora, pero desde allí habríamos tenido que tomar el autobús de regreso a Moto Hakone, por lo que tenía más sentido que regresáramos por donde vinimos y seguir disfrutando del Fuji. puntos de vista.

Nos bajamos del barco una parada temprano a las Hakone Machi y caminamos los 2 km de regreso a nuestro hotel que nos llevó a través del antigua avenida del cedro. Pasamos el resto de la tarde sumergidos en un onsen y disfrutando de nuestra maravillosa habitación ryokan en el Hotel Musashiya.

Por la mañana caminamos a través de la niebla y lloviznamos hacia el cercano Santuario Hakone-jinja con su gran puerta torii roja con vista al lago.

Santuario Hakone Jinja

En nuestro camino de regreso a la estación de Odawara, continuamos con el circuito tomando el autobús hasta la parada Ninotaira Iriguchi y caminando hacia el Museo al aire libre de Hakone, que es lo más destacado de la zona con esculturas al aire libre, instalaciones de arte inusuales, una galería Picasso e incluso un baño de pies de aguas termales gratuito. Hay taquillas para el equipaje.

Desde la cercana estación de Chokokuno-Mori tomamos el Ferrocarril de montaña de Tozan en un camino sinuoso a través del bosque hacia Hakone Yumoto donde cambiamos los trenes a Odawara.

Aunque logramos completar la mayor parte del circuito de Hakone en 24 horas, nos hubiera encantado quedarnos una noche más y tener más tiempo para disfrutar de nuestro hermoso ryokan.

Transporte Hakone

Para llegar a Hakone desde Nikko tuvimos que retroceder por Tokio, así que fue una mañana agotadora de viaje. Salimos a las 7.30 am y tomamos el tren local a Utsunomiya, el tren bala desde allí a Tokio, y otro tren bala a Odawara.

En la estación de tren de Odawara compramos un Pase gratuito Hakone en el Centro de servicio de turismo de Odakyu. El pase cuesta 4000 yenes ($ 35), es válido por dos días y se puede usar en los autobuses, barco pirata, teleférico y ferrocarril de montaña.

Como nos estábamos quedando en Moto Hakone, tomamos el autobús H desde Odawara, que tardó aproximadamente una hora en una carretera ventosa de montaña y llegó alrededor de las 11 a.m.

Dónde alojarse en Hakone

Nuestra habitación en el Hotel Mushashiya ryokan con vista al lago Ashi en Hakone

Como Hakone es un área grande, puede ser confuso decidir en qué ciudad quedarse. Lo más importante es quedarse en algún lugar con buenas conexiones de transporte. Decidimos quedarnos junto al lago Ashi para tener una segunda oportunidad de ver el Monte Fuji por la mañana.

Nos alojamos en un ryokan (posada tradicional) llamado Hotel Musashiya a orillas del lago Ashi en Moto Hakone. Aunque parece un hotel moderno desde el exterior, las habitaciones minimalistas de tatami son tradicionales con camas futón (que se limpian durante el día), una mesa baja y sillas, y un baño privado inusualmente pequeño. Teníamos una hermosa vista del lago Ashi desde nuestra habitación y también hay vistas al lago desde los onsens (baños termales) y el salón (donde hay WiFi).

En el típico estilo japonés, los onsens son públicos con baños exteriores e interiores para hombres y mujeres. Una vez que superé mi miedo a la desnudez pública, fue una experiencia maravillosamente relajante sumergirse en el agua caliente y me sentí feliz toda nuestra estancia.

Hotel Musashiya fue de lejos nuestro lugar favorito en el que nos alojamos en Japón y lo recomiendo encarecidamente.

Dónde comer en Hakone

Las opciones vegetarianas son limitadas en Hakone. Cuando llegamos a Moto Hakone, almorzamos rápido en Panaderia y Mesa—Puedes elegir entre varios panecillos (rellenos de queso, papas, etc.) y pasteles y llevarlos arriba para comer con vista al lago Ashi.

La cena y el desayuno estaban incluidos en el Hotel Musashiya y estaban felices de atender a los vegetarianos. La cena se sirvió en nuestra habitación y fue un verdadero festín: tempura, arroz, sopa de miso, yuba, pepinillos, estofado de verduras y tofu, berenjenas y champiñones en una deliciosa salsa, ensalada Caprese, budín de matcha y vino de ciruela.

Días 8 - 9 Takayama

Calle Takayama que conduce al Santuario Sakurayama Hachimangu

Takayama es uno de mis lugares favoritos en Japón. Es una pequeña ciudad en el borde de los Alpes japoneses con un centro histórico muy bien conservado de casas de madera, templos, árboles bien formados y brillantes puentes rojos sobre el río. Hay tanto que hacer en el área que fácilmente podríamos haber pasado más de dos noches aquí (¡un tema de nuestro viaje!).

Nuestros puntos destacados incluyen deambular por el pueblo Viejo temprano en la mañana antes de que llegara la multitud, comprando deliciosas manzanas y peras de la mercados matutinos, viendo las carrozas extravagantes y coloridas en el Sala de exposiciones del Festival Floats, and visiting the Hida Folk Village, a display of traditional thatched houses from the area.

We also spent an afternoon in nearby Hida Furukawa, an adorable town that’s well worth a visit. We did an excellent (and easy) cycling tour with Satoyama Experience where we biked through the beautiful countryside past rice fields and idyllic villages and learnt about the traditions of the area.

Cycling past golden rice fields with Satoyama Experience

Takayama Transport

From Hakone to Takayama we took the 2.08 pm bullet train from Odawara to Nagoya then changed to the Limited Express Wide View Hida train to Takayama which has large windows to take advantage of the beautiful river and mountain views. We arrived in Takayama just after 6 pm.

Takayama is a small town so we walked everywhere except when we took the 15-minute train ride to Hide Furukawa for our cycling trip.

Where to Stay in Takayama

We stayed at Super Hotel Hida Takayama, a business hotel close to the station and a 10-minute walk from the old town. Our room was tiny but had everything we needed—ensuite, desk, fridge, kettle, WiFi, and free breakfast buffet. There’s even an onsen but we didn’t have time to use it.

Takayama is ideal for experiencing a traditional inn or ryokan. If we had the budget we would have stayed somewhere more atmospheric like the highly rated Oyado Koto No Yume.

Where to Eat in Takayama

Vegetarian hoba miso at Suzuya

Our favourite place to eat in Takayama was Heinraku, a tiny restaurant run by the friendliest lady we’ve ever met! There’s a multiple page vegetarian section on the menu with a mix of Chinese and Japanese dishes including local specialities like the delicious Hida miso ramen. The chile tofu and vegetable gyoza were also excellent and don’t miss their homemade plum wine.

Suzuya is a good place to try local specialities. They do a tasty vegetarian version of hoba miso where vegetables and tofu are cooked at your table on a large magnolia leaf spread with miso paste.

Fukutaro is a cute cafe that makes excellent gohei mochi, mashed rice grilled on a skewer with sesame sauce.

Mitarashi-dango is another local dish to try—small, almost creamy rice balls grilled with soy. los Jinya Dango stand near Jinya Mae market makes the best in town.

Days 10 – 11 Kanazawa

Kazuemachi geisha area in Kanazawa

At first glimpse Kanazawa seems like another Japanese concrete city but when you begin to explore you’ll discover some of the most beautiful gardens in the country as well as three geisha districts with preserved wooden buildings.

Higashi Chaya is the largest geisha area where geisha used to perform and entertain guests in the wooden teahouses dating back to 1820. It’s beautiful but crowded with tourists and souvenir shops. We preferred the quieter geisha areas of Kazuemachi y Nishi Chaya.

Jardín Kenroku-en is one of the top three gardens in Japan. It’s known to get crowded but we had it almost to ourselves at 7.30 am. The gardens are lovely but they would be better in the spring or autumn.

I actually preferred the tiny but exquisite Gyokusen-en Gardens which has all the classic Japanese garden elements in a small package—moss covered rocks, stone lanterns, carp-filled ponds, a wooden teahouse, and maple trees beginning to turn red.

Gyokusen-en gardens in Kanazawa

One of the highlights of our trip was the tea ceremony with did with Ms Nishida who is from the fifth generation of the family who owns the gardens. Wearing an elegant kimono she took us through the rituals of the ceremony, starting with washing our hands and mouths to purify ourselves.

In the tatami room we were served a sweet mochi (rice cake) while she carefully prepared the bright green matcha tea by whisking the powder with hot water in a small bowl. We learnt the phrases to say to our host and other guests before drinking the tea and how to examine the tea bowl afterwards to appreciate every detail. We then made our own tea for each other. It was a calming experience and fascinating insight into Japanese culture.

Tea ceremony at Gyokusen-en gardens

To book the tea ceremony call the gardens or email [email protected] at least three days in advance (response by email is slow). It costs 3000 yen ($26) including entrance to the gardens.

Kanazawa Transport

After spending the morning in Takayama we took the 1.15 pm train to Toyama—another beautiful journey past mountains, rivers, and rice fields—where we switched to the bullet train to Kanazawa. The journey took two hours.

Kanazawa is a large city so we had to take a 10-minute bus ride from the train station to the Katamachi area where we were staying. From there we could walk to all the main attractions.

Where to Stay in Kanazawa

Smile Hotel Kanazawa was the cheapest ensuite room I found in the centre of Kanazawa. It’s a standard business hotel with all the usual facilities but our room was larger than in Takayama (with access to the bed on both sides!). The location was convenient as it was a 15 to 30 minute walk to all the sights.

Where to Eat in Kanazawa

We struggled to find Japanese vegetarian food in Kanazawa so ended up eating Western food.

Taste and Scent is a mostly vegetarian cafe near the Ninja Temple. The 800 yen ($7) set lunch with rice and a variety of salads and vegetable dishes was very good.

Slow Luck is a tiny place with four tables run by two young Japanese guys. They make creative Italian-influenced dishes using organic farm vegetables. There’s a vegetarian section of the menu and they give you a survey to fill in with what you can’t eat. The food was amazing including grilled vegetables with a wonderful basil dip and a thin, crispy pizza topped with pesto, potato, and mascarpone cheese that was so good we ordered another one.

Oriental Brewery in the Higashi Chaya area serves craft beer brewed in-house and excellent beer yeast french fries. The pizzas looked good too.

Days 12 – 16 Tokyo (or Kyoto)

On the last day of our rail pass we took the bullet train from Kanazawa to Tokyo (2.5 hours direct) where we stayed in an Airbnb in Shibuya for the last five nights of our trip.

If it’s your first trip to Japan I recommend travelling from Kanazawa to Kyoto (2.5 hours direct) instead and spending at least three nights there. You could then fly out from nearby Osaka airport or take the bullet train back to Tokyo.

Alternative Japan Destinations

Don’t miss the temples and shrines of Kyoto like Fushimi Inari

If you have more time or decide to get a 14 Day Japan Rail Pass and spend more time travelling and less in Tokyo, you could consider these destinations that we enjoyed on our last trip:

  • Kyoto – A must-see with many stunning temples and other attractions to explore.
  • Kinosaki Onsen – Take a break from sightseeing in this beautiful hot spring town, wander around in a kimono, and relax in one of the seven public onsen. Read our Kinosaki Onsen post for everything you need to know including onsen etiquette.
  • Nara – Beautiful temples that are an easy day trip from Kyoto.
  • Koya-san – A temple town in the mountains a few hours from Osaka where you can stay the night in a Zen Buddhist temple.
  • Tsumago – A picture-perfect traditional village of wooden houses in the Kiso Valley.
  • Hiroshima – To see the moving Peace Memorial Park.

Two Weeks in Japan Budget

The tea ceremony in Kanazawa was pricey but worth the splurge

As always, we used our Trail Wallet iOS app to track our travel expenses so we knew what we were spending in both Japanese yen and our home currency (British pounds).

We spent £180 ($238) a day for two people staying in mid-range accommodation with private bathrooms and one splurge on a lovely ryokan in Hakone. Our average cost of accommodation was £65 ($87) a night.

We ate out for all our meals and spent £42 ($55) a day on food. Most meals were around $20 but we had a few expensive meals like Bon in Tokyo. We travelled with a rail pass for a week and by trains and metro in Tokyo and averaged £38 ($50) a day on transport. We did plenty of activities and spent £24 ($32) a day on entertainment.

You could certainly travel in Japan for less by staying in rooms with shared bathrooms (or in hostel dorm rooms), cooking for yourself (or eating in the cheap ramen joints), focusing on free activities, and travelling at a slower pace to reduce transport costs.

You can also see our post on how much it costs to travel in Japan from our last trip in 2011. We averaged £140 ($183) a day on a two week trip with one week in Tokyo and one week travelling around with a rail pass. We were more budget conscious on that trip but still had splurges like ryokan and temple stays and two days at Tokyo Disney.

Prices haven’t actually risen in Japan since then as the pound and especially the dollar are stronger against the yen now so you get a better exchange rate.

As expenses can get out of control in Japan if you’re not careful, I highly recommend using a travel budget app like Trail Wallet to keep track of your spending. You can try it for free here ($4.99 for full version).

Japan Travel Resources

  • Japan Rail Pass – Make sure you order your pass online before you go to Japan.
  • Travel Insurance – Essential in case anything goes wrong as Japanese healthcare is expensive. We used True Traveller as always—they are the best deal we’ve found for UK/EU residents. World Nomads is another well-respected company we’ve used in the past and is available worldwide.
  • Guide Book – We used the Lonely Planet Japan published in August 2017.
  • Alojamiento – We used Airbnb for apartments in Tokyo and Booking.com for hotels everywhere else.
  • SIM card – We bought a Umobile data SIM card from a vending machine at Narita airport.
  • Voyagin – For booking fun activities in Tokyo and beyond. They offer discounts on attractions like the Robot Restaurant and Maricar.

Japan Travel Blog Posts

This two week Japan itinerary is the perfect introduction to the country for first-timers, and it’s also ideal for second-time visitors like us who want to revisit Tokyo and/or Kyoto as well as explore some new places. We hope you enjoy this weird and wonderful country as much as we did!

If you liked this post, pin it!

This post was originally posted in November 2017 and updated in 2019.

¿Estás buscando ideas para regalos de Navidad? Vea nuestra guía de los 50 mejores regalos para viajeros. Son ideales para los amantes de los viajes que desean empacar poco e incluyen algo para cada presupuesto.